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Fake News y Posverdad: Efectos de la campaña negativa contra el Turismo de República Dominicana

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Parte 1

El sector turístico es uno de los pilares más importantes y activos de la economía de la República Dominicana, superando el 7% del Producto Interno Bruto (PIB) del país, de acuerdo a datos del Banco Central.

Sin embargo, a principio del año 2019 se vio muy afectado por la forma en que varios medios internacionales y algunos locales reportaron los decesos de turistas de Estados Unidos, nuestro principal mercado, que murieron en instalaciones hoteleras de la región de Punta Cana.

Los informes, destacados en medios estadounidenses como FOX, CNN, The New York Times, y portales como PIX11, Infobae, WFMZ, entre otros, advertían del presunto peligro que suponía el turismo en el Este de República Dominicana, tesis que no sustentaban pero que, en tiempos de las noticias falsas o Fake News, y la Posverdad, constituyen un peligro latente debido a que muchas personas se conforman con “leer los titulares”, no profundizan y se quedan sólo con las ideas alarmistas que se venden en esas partes introductorias.

El experto en comunicación turística Luis José Chávez, destacó la gran dimensión que se le dio al tema de las muertes de los turistas. Señaló que el enfoque fue frívolo y morboso, siendo irresponsable al amenazar una fuente importante de recursos del pueblo dominicano.

Luis José Chávez y Stela León

“Se jugó con la principal fuente de vida, desde el punto económico de la nación, que representa más de un millón de empleo de manera directa, indirecta o inducida”, dijo al participar en un panel televisivo sobre el tema.

Esos esfuerzos fueron calificados por la experta en comunicación Stela León, como una campaña sucia, cuyo objetivo podría ser desviar el flujo de turistas hacia otro destino”.

“Cuando se analiza el comportamiento de medios como Fox se puede notar que el seguimiento que se le dio a los casos, aún sin tener informaciones, creando especulaciones, con informaciones que ni siquiera fueron validadas en el país, no tiene razón de ser”, indicó la especialista.

Portadas de reportajes de algunos medios estadounidenses sobre muertes de turistas en la República Dominicana

 

Reportaje de CNN
Reportaje de The York Times
Reportaje Infobae
Infobae

Todo comenzó a finales del mes de mayo con la denuncia de una turista estadounidense quien publicó en su cuenta de Facebook que había sido atacada por un desconocido el 29 de enero del presente año, en el hotel Majestic Elegance Resort, ubicado en Punta Cana, donde se encontraba hospedada junto a su esposo y una pareja de amigos.

Caso David Ortiz: terrible coincidencia. Otro factor que fue usado por algunos medios internacionales para fortalecer su campaña de descredito contra la industria turística fue el atentado al expelotero dominicano David Ortiz, quien resultó herido de bala el domingo 9 de junio.

El atentado contra Ortiz, quien es un ícono en Estados Unidos, no guarda ningún tipo de relación con las muertes de los turistas, ya que el hecho se produjo en un centro de diversión del municipio Santo Domingo Este, y no en un hotel de país. Pero el hecho se relacionó a un presunto clima de inseguridad del que debían cuidarse los turistas.

La caja de Pandora o de Tammy Lawrence Daley. Tammy Lawrence Daley de 51 años denunció que alrededor de las 10 de la noche del 29 de enero fue atacada en el hotel Majestic Elegance Resort, recibiendo una golpiza, en la que resultó con serias fracturas.

Lawrence explicó que realizó la denuncia cuatro meses después del hecho, porque en su momento no quiso presentar cargos, en tanto, las autoridades notificaron que en el caso se hicieron todas las diligencias investigativas de lugar, sin que se pudiera encontrar evidencia alguna que diera con las características que ella narró.

Aquí el video:

Fuente del video Noticias SIN

Lea también: Testimonio de Lawrence-Daley no concuerda investigaciones

Después del informe final de las autoridades, la turista entabló una demanda por tres millones de dólares contra el hotel Majestic Elegance Resort.

Las primeras muertes. La denuncia de agresión de Tammy Lawrence coincidió con el reporte de otras muertes de turistas. Una fue la de Miranda Lynn Schaup Werner, una médico terapeuta estadounidense quien falleció en el Hotel Bahía Príncipe de La Romana, mientras celebraba su décimo aniversario de su boda junto a su esposo Daniel Frank Werner.

Las otras muertes fueron la de los esposos Holmes Nathaniel Eduard, de 63 años de edad y la señora Day Cynthia Ann, de 49 años, también de nacionalidad estadounidenses, encontrados muertos la mañana del 31 de mayo, en una habitación del mismo hotel.

Cobertura mortal. De inmediato, varios medios comenzaron a publicar una serie de reportajes destacando el número de turistas fallecidos en el país y especulando acerca las razones sus muertes, que en algunos casos calificaban de misteriosas.

Mapa de muertes de turistas

Mapa de muertes de turistas

Tal fue el caso de CNN, que en un reportaje del 26 de junio hizo un recuento de los siguientes fallecimientos: El de Robert Wallace, el 12 de abril, tras haberse enfermado en una boda realizada en Hard Rock Hotel & Casino Punta Cana y el de Ley Cox, quien murió en su habitación en el hotel Excellence Resorts el 10 de junio.

También, el de John Corcoran, hermano de la estrella de televisión “Shark Tank” Barbara Corcoran, quien murió a finales de abril en una habitación de un hotel del país; el Joseph Allen, el 13 de junio, en el resort Terra Linda en Sosua.

Los reportes incluyeron muertes del año pasado, como las Yvette Monique Sport , quien falleció en junio del 2018, el Bahia Príncipe en Punta Cana y David Harrison, el mismo mes, pero en el Hard Rock Hotel and Casino, de la misma ciudad.

La cobertura del recuento de esas muertes, se hizo con muchos detalles, sin aludir a los informes forenses, y siempre presentándolas como concatenadas y misteriosas, además tratando de emitir voces de alarma a los demás turistas.

Reacciones oficiales: hablan las voces del turismo. Por su lado, el ministro de turismo Francisco Javier García descartó en rueda de prensa, el seis de junio del año en curso, que las muertes de los turistas estadounidenses en el país hayan sucedido de manera misteriosa como se había reportado en algunos medios internacionales.

A continuación el video:

El ministro explicó que, hasta ese momento, se habían producido ocho muertes de turistas provenientes de Estados Unidos, pero, que lejos de ser un número alarmante, indica una reducción de estos sucesos fatales.

“En los últimos tres años, en la República Dominicana se han reducido en un 56%, la cantidad de norteamericanos fallecidos en este país. Del año 2016 al 2018, la reducción ha sido de un 28%, lo que significa que decir que en la República Dominicana se han producido una avalancha de muertes no se corresponde con la realidad”, expresó Javier García en rueda de prensa.

Recordó que mientras la economía mundial creció el año pasado en un promedio de tres por ciento, la industria turística registró un aumento de 3.8 %.

“Las cifras a nivel mundial no pueden ser más reveladoras. 319 millones de personas trabajan de manera directa en la industria. Es decir, el turismo genera 1 de cada 5 empleos en el mundo”, dijo García.

De su lado, la embajadora de los Estados Unidos para República Dominicana, Robin Bernstein, calificó eventos puntuales y únicos las muertes de esos turistas estadounidenses.

Indicó que 2.7 millones de americanos vienen al país a visitar las hermosas playas y a disfrutar de la grandiosa cultura.”Desafortunadamente a veces esas cosas pasan a la gente”, opinó la diplomática.

Esta opinión había sido expresada días antes por la agregada de Prensa de la Embajada de los Estados Unidos en la República Dominicana, Carolina Escalera, expresó que “la gran mayoría de turistas no tienen inconvenientes durante su visita a la República Dominicana, considerado un destino de clase mundial”.

Embajadora de los Estados Unidos para República Dominicana, Robin Bernstein

Embajadora de los Estados Unidos para República Dominicana, Robin Bernstein

Además, destacó el apoyo y la profesionalidad del Cuerpo Especializado de Seguridad Turística (CESTUR), las asociaciones de hoteles y el gobierno dominicano por trabajar conjuntamente con el gobierno de los Estados Unidos en los asuntos que pueden enfrentar los turistas estadounidenses.

Para saber más: Embajadora de EE. UU. destaca niveles de seguridad del país tras visita al CESTUR en Bávaro

Asonahores: en defensa del país. También se pronunció la Asociación de Hoteles y Turismo de la República Dominicana (Asonahores), que emitió un comunicado defendiendo la seguridad del destino, pese a problemas de delincuencia que tuviese el país.

Señaló que el año pasado el país recibió 6.5 millones de turistas y que el índice de criminalidad o el registro de violencia relacionado con ellos no llegan al 1%.

Asonahores agregó que el índice de satisfacción medido por encuestas trimestrales del Banco Central, supera el 99%, y en el caso de los residentes en Estados Unidos el nivel más bajo registrado supera el 90%.

En ese orden, la presidenta de Asonahores, Paola Rainieri consideró que “es importante valorar en su justa dimensión el grado del éxito logrado, porque esos logros son los que explican por qué alcanzamos el liderazgo en Centro y Suramérica y en el Caribe Insular”.

Además, añadió que el país recibió tantos turistas como la suma del total de 20 de las 27 islas del Caribe, y tantos como la suma de los que llegaron a Puerto Rico y Jamaica.

Vea aquí el video: 

El turno de la ciencia: Hablan los informes forenses. Ante la necesidad de conocer las causas de las muertes, tomando en consideración que varios medios publicaron diversas razones como intoxicaciones alcohólicas, alimenticias y por insecticidas, las autoridades dieron a conocer los diferentes informes de las autopsias.

El informe preliminar de la autopsia que dio a conocer la Procuraduría General sobre las muertes señaló que los esposos norteamericanos Nathaniel Edward Holmes y Cynthia Ann Day, murieron de afecciones similares.

Según el informe, Holmes presentó “hemorragias petequiales en superficie pleural, cerebrales y viscerales generalizadas, así como edema pulmonar, cardiomegalia de 600grs., cirrosis hepática macroscópica, gastritis hemorrágica, y hemorragia pancreática.

El reporte arrojó que Day también presentó “edema cerebral, hemorragias petequiales, cerebro, corazón y pulmones, edema pulmonar, cardiomegalia de 400grs, además de congestión pasiva crónica de hígado, gastritis hemorrágica, hemorragia pancreática, y hepatomegalia de 1300grs”.

En el caso de la terapeuta Miranda Lynn Schaup Werner su muerte fue provocada por un infarto severo.

El 19 de junio el ministro administrativo de la Presidencia, José Ramón Peralta, también descartó que las muertes, reportadas en esas fechas, de nueve turistas estadounidenses en hoteles dominicanos estén relacionadas con el consumo de bebidas alcohólicas adulteradas o falsificadas.

José Ramón Peralta en el almuerzo semanal del Grupo de Comunicaciones Corripio

José Ramón Peralta en el almuerzo semanal del Grupo de Comunicaciones Corripio

“No hay esos casos. Absolutamente no hay esos casos. Las autopsias han dado muerte natural. Se trata de gente que tenía problemas preconcebidos de todo, que venía de comprar fármacos en otros sitios. No hay un caso que a nosotros nos mueva ahí. El único caso que llamaba la atención era el de la pareja y es normal, a veces ha sucedido y lo sabemos, que ambos padecían problemas”, dijo Peralta al participar en el almuerzo semanal del Grupo de Comunicaciones Corripio.

 

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